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jeudi 28 juin 2012

Album Review: Karkwa – Karkwa Live

Posted on June 27, 2012 by Shawna Naklicki on Sound Vat 
"Bringing the best in Canadian music to your ears and eyes"

The crowd cheers, then come the familiar noises of a band getting ready to play a tune. A kick of the bass drum, a strike of the hi-hat, indistinguishable murmurings, a little feedback. The crowd settles, but as the first chords of the first song sound, they go wild in recognition. Thus begins Karkwa Live, the successful Polaris Prize-winning French Canadian band’s latest output. The disc is made up of 13 tracks recorded and arranged following the last two shows that the group had in the fall of 2011 at the Imperial of Quebec City and Metropolis in Montreal, and was released May 29th, 2012. We all know of those live records that make you wish you’d only ever heard studio recordings, Then there’s the mediocre records, they sound good but they’re just new versions of old songs. Finally, there’s those live records that get your heart pounding and blow your mind. It’s through these that the energy transferred between musicians and crowd is somehow captured in sound bytes, and because of these that live music was ever recorded in the first place. Some albums in this category are Simon and Garfunkel’s The Concert In Central Park, Johnny Cash’s At Folsom Prison, Nirvana’s MTV Unplugged In New York and Eric Clapton’s Unplugged and yes, Karkwa’s Karkwa Live.

“Le pyromane” begins the record with a blast, just as it begins Karkwa’s Polaris Prize-winning album, Les chemins de verre. It is periodically anthemic as it weaves in and out of guitar-synth duals and piano-voice duets, which the crowd happily joins, flowing seamlessly into “Échapper au sort”, a psychedelic-influenced piece with a full sound that’s almost baffling given the nature of the recording. After some very minimal speech, “Les chemins de verre” begins, its driving beat becoming all at once the shared pulse of the band, crowd and listener. As every measure pushes on, the energy broadens until a trance-like state is achieved, just as the tranquil bridge kicks in before a relaunch into Karkwa’s signature synth rock.

Following this is “Épaule froide”, which has an undeniable groove that the crowd clearly enjoys. Although not overwhelmed at first with screaming guitars and dominating drums, it by no means lacks intensity, in fact it is filled with it, so much to the point where it seems it will explode. The music does just that at about four minutes in when the band kicks it into highest gear. The many notes of the many instruments resonate into each other in a raw masterpiece of calculated experimentation that really makes you wish you’d been there.

There are those live performances that will bring you to your knees. You know the ones, someone sits down at a piano, says a few words then plays a beautiful rendition of a ballad you always loved but will now love even more than ever. They may be playing just simple chords, but it doesn’t matter because in the moment, all things are beautiful. Although this is not entirely the case with “Moi-léger”, it begins and ends in such a fashion as Louis-Jean Cormier alongside François Lafontaine deliver a magical performance.

Building upon each beat, “Le compteur” from Le volume de vent is transforming as it invites you to close your eyes and be brought somewhere else. This is Karkwa at their best, traveling seamlessly between passages of craziness and passages of simplicity. You don’t need to understand the French words to feel the music. “Le bon sens” is a bass-driven tune that is made ten times better in this live take. The slight echo and singing by the crowd add the minimalist approach the band took in this performance at the beginning of the song. Of course, the dirty and deep feel is used to its fullest as distortion and even more bass are added. This is definitely a record highlight.

The vocal harmonies used throughout Karkwa’s music are really showcased in “L”acouphène”, the perfect follower to the blues of “Le bon sens”. Slightly different from the album version, it leads nicely into a crowd favourite, “Marie tu pleures”. Even after having heard the majority of the record, this performance impressed me still. Electrified and energized, it personifies the experience of live music, the feeling of being on the edge and basking in all its glory. “Le coup d’état” from Les tremblements s’immobilisent testifies once again to that feeling of being on the edgee as well, its entirety being spent on the verge of chaos. “Oublie pas” is truly a beautiful rock song, Heartfelt and with meaning, though it sounds similar to other songs of theirs, it has emotion unrivalled by any other. Nearing the end of the record, “La façade” is another driving tune with melodic synths. Finally, Karkwa Live ends with “Le vrai bonheur”. As the crowd recognizes the chords of this epic song, my doubts on using it as a closer were dissolved. It does what every ending song at a live show is aimed to do – make the audience lose all inhibitions and thank god that they’re alive.

Upon the announcement of this live album came the news that Karkwa would be on an official hiatus. Although very bittersweet for fans especially given that the band’s last album was their most successful, this Karkwa Live is a wonderful gift, to those who’ve been with the band since 1998 and to those who’ve just discovered their talent. Just as it began, it ends. I can sum the album up by saying just this – you know a live record is special when you find yourself, eyes closed, cheering with the crowd, and singing along to words you don’t know with both your voice and your mind.

Find Karkwa Live on iTunes

mardi 26 juin 2012

LIVE KARKWA


C'est quoi?

C'est, comme l'indique le titre, un album live de Karkwa, soit 13 chansons enregistrées à l'automne 2011 à l'Impérial de Québec et au Métropolis de Montréal. C'est une sorte de cadeau d'au revoir au moment où le groupe entre en sabbatique pour une période indéterminée. Mais c'est aussi un peu une compilation, puisqu'on y retrouve des morceaux issus des trois albums que la formation a fait paraître depuis 2005, et particulièrement le célébré Les chemins de verre, de 2010.

C'est pour qui ?

C'est d'abord pour les inconditionnels du groupe, comme tout album enregistré en concert. Mais comme c'est également une compilation, les néophytes aussi peuvent y trouver leur compte.

C'est différent ?

Les spectacles sont une sorte de laboratoire où Karkwa aime expérimenter sans toutefois trop s'éloigner des versions originales de ses chansons. Cet album concert se veut un polaroid fidèle de ce que le groupe arrive à donner sur scène, un disque qui, malgré ce côté cru et authentique que le groupe n'a pas cherché à masquer – erreurs et fausses notes incluses –, nous permet de bien analyser la qualité d'un spectacle de Karkwa, d'être épaté par la puissance du quintette et de saisir toute sa rigueur, son raffinement et sa subtilité.

samedi 23 juin 2012

Le remarquable cadeau de Karkwa


Karkwa - La façade (live) from Audiogram on Vimeo.

Paru sur le site d'Audiogram le 21 juin 2012

 **** Olivier Robillard-Laveaux, Voir
 **** Jean Beauchesne, Journal de Montréal
 **** Nathalie Deraspe, Flèche Mag
 ***½ Philippe Rezzonico, Rue Rezzonico
 *** Geneviève Bouchard, Le Soleil

La formation nous a fait cadeau d'un album « live » disponible en magasin depuis le 29 mai 2012. La décision du groupe Karkwa de prendre une période sabbatique pour se consacrer à des projets personnels, ne pouvait se faire sans un témoignage de reconnaissance envers leurs fans. Ainsi est né Karkwa Live. L'album a été enregistré et arrangé suite aux deux derniers spectacles que le groupe présentait à l'automne à l'Impérial de Québec et au Métropolis de Montréal. 

*Audiogram et Simone Records tiennent à remercier Musiqueplus pour l'utilisation des images captées lors du dernier concert du groupe le 17 décembre dernier au Métropolis.

« Le raffinement de ses albums studios on le retrouve ici bonifié d'une énergie cathartique. »
« Il nous permet de saisir tout le talent de la formation. » - Olivier Robillard-Laveaux, Voir

« Des moments de vrai bonheur, pour patienter pendant la pause. » - Jean Beauchesne, Journal de Montréal

« Karkwa Live, une obligation. » - Jean-François Cyr, Huffington Post

« On y sent l'énergie du public, l'émotion est palpable. » - Geneviève Bouchard, Le Soleil

« Karkwa Live contient une demi-douzaine de titres décapants […] qui nous replongent directement dans l'antre du Métropolis ou de l'Impérial. » « Pour reprendre l'expression consacrée : ça sonne comme une tonne de briques. » - Phillipe Rezzonico, Rue Rezzonico

 « Plus vrai que ça, tu meurs! » - Nathalie Deraspe, Flèche Magazine

« L'écoute nous replonge dans l'univers de Karkwa avec nostalgie. » - Jessica Émond-Ferrat, Journal Métro

« C'est ce qu'on ressent : cette énergie, cette passion, ce plaisir d'être sur scène. » - Anne-Josée Cameron, Première Chaîne Radio-Canada

« C'est du Karkwa, une audace musicale, belle poésie. » « Esthétique, admirable. » - Jasmin Hains, Première Chaîne Radio-Canada

« Beau cadeau pour les fans et belle façon de découvrir la force du groupe. » « C'est brut, c'est fort et c'est parfait comme ça. » - Ariane Cirpiani, Espace.Mu

lundi 11 juin 2012

Rockin' Politicos

Not since the Pacific Railway Scandal of 1873 has Parliament Hill been rocked like it was Wednesday by Karkwa and The Sheepdogs.

Heritage Minister James Moore hosted his second music night at the National Arts Centre’s Studio for the political set. The minister was absent, having gone across the pond for the Diamond Jubilee in London  and the PM’s meeting with France’s new president in Paris. So, Moore’s colleague Rona Ambrose filled in for him.

A bunch of MPs caught most of the show before heading back to work to do that “vote thing,” as so casually put by Sheepdogs frontman Ewan Currie in some brief onstage banter.

Among the sponsors was TD Canada Trust CEO Tim Hockey, who told the full house how he’d met The Sheepdogs backstage. He learned that the shaggy-haired retro rock band from Saskatoon survived off a $7,500 line of credit from his bank when it was getting started eight years ago. The bank is happy to take credit for the three-time Juno Award-winning band’s success and, why not? “We took all their interest,” Hockey kidded.

Sighted at the post-concert reception were such bigwigs from the music industry as Music Canada’s Graham Henderson, Deane Cameron (EMI Music Canada), Steve Kane (Warner Music Canada), and Shane Carter (Sony Music Entertainment Canada).

Members of The Sheepdogs were seen chowing down and chatting with fans while Karkwa frontman Louis-Jean Cormier was checking out a digital image Quebecor’s Serge Sasseville was eager to show him of a painting he owned. It was done by Ottawa-born artist Marc Séguin. His work is on Karkwa’s album cover for Les Chemins De Verre. That’s the album that won the francophone indie rock band from Montreal the 2010 Polaris Music Prize.

By Caroline Phillips, The Ottawa Citizen June 10, 2012

vendredi 8 juin 2012

Stéphane Bergeron de karkwa : "Soutenir la Culture, c’est essentiel"

OTTAWA - Les gars de Karkwa n’ont pas hésité à sortir de leur sabbatique pour participer aux Soirées de musique du ministre Moore.

En entrevue au Journal de Montréal en après-midi, Stéphane Bergeron, le batteur du groupe, se disait fier de tenir l’affiche de cet événement présenté par Quebecor et Music Canada, un organisme visant à « promouvoir la culture auprès des élus ».

« Soutenir la culture, c’est essentiel. On y croit dur comme fer. Et c’est payant pour le gouvernement. Plusieurs études le démontrent », a-t-il déclaré.

En matinée, Louis-Jean, François, Stéphane, Julien et Martin ont assisté à un brunch auxquels étaient notamment conviés – hormis plusieurs patrons de maisons de disque – des élus, histoire de les sensibiliser à la cause.

« On aurait aimé ça discuter un peu plus longtemps avec eux, mais ils sont passés assez vite, a mentionné Stéphane Bergeron. L’important, c’est qu’ils soient au courant de l’initiative. »

Dans la bonne humeur

Présentement en pause, les membres de Karkwa n’avaient pas joué ensemble depuis le 17 décembre 2011, date du tout dernier concert de leur tournée. D’après le batteur, la formation était quelque peu « rouillée » en début de journée.

Un test de son plus tard et tout était sous contrôle. « On a pu checker une couple d’affaires durant le soundcheck, a raconté Bergeron. C’était drôle. On a eu beaucoup de fun. »

Il ne s’agissait pas du premier concert de Karkwa dans la capitale nationale. Le groupe québécois a commencé à donner des spectacles à Ottawa après la sortie de son deuxième CD, Les tremblements s’immobilisent, en 2005.

Au Canada anglais, la popularité du quintette a monté en flèche après son triomphe au Prix de Musique Polaris en 2011.

Article « Soutenir la culture, c’est payant » de Marc-André Lemieux publié le Mercredi 6 juin 2012

Karkwa s’illustre sur la colline parlementaire



OTTAWA - Karkwa s’est de nouveau illustré hier. Cette fois-ci, à Ottawa. Tête d’affiche des Soirées de la musique canadienne, le quintette montréalais a joué les plus beaux titres de son répertoire au Centre national des arts devant un parterre notamment composé de députés. (...)

Appui aux étudiants

Karkwa a sonné la charge avec Le pyromane avant d’enchaîner avec Les chemins de verre. En grande forme, le chanteur Louis-Jean Cormier s’est livré à moult envolées vocales durant son passage sur scène. Portant fièrement le carré rouge, le leader du quintette a profité de l’occasion pour réitérer son appui au mouvement contre la hausse des frais de scolarité.

« Notre soutien aux étudiants québécois ! » a-t-il lancé durant Le compteur.

Les membres du groupe ont voulu conclure leur prestation de 40 minutes sur une note engagée avec Le bon sens (ou The Good Way, comme ils se sont plu à traduire), mais devant l’insistance de la foule, ils ont refait surface pour Oublie pas.

Photo agence QMI, Chris Roussakis 

jeudi 7 juin 2012

Karkwa sort un album live


C’est bien connu, Karkwa font d’excellents spectacles. C’est un des groupes Québécois les plus complets, capables de muscle comme de douceur. Chaque morceau est conçu avec détails autant dans les mélodies que dans les arrangements. Si vous les avez vus, vous vous en souviendrez. Le compositeur principal, Jean-Luc Cormier, est devenu un joueur important de la scène artistique, menant notamment le projet « 12 Hommes rapaillés » avec Gilles Bélanger.

Voici donc enfin un album « Live » de cet excellent groupe. Fidèles à leurs prestations scéniques et à leur répertoire étalé sur quatre solides albums, Karkwa joue avec les différents niveaux d’intensité, grimpant dans les rideaux, toutes guitares électriques dans le tapis lorsque c’est le temps, puis redescendant doucement vers des moments plus intimistes dans lesquels Cormier berce plus doucement ses mots.

La pièce Échapper au sort contient ces deux extrêmes en 5 minutes et 11 secondes. Des pièces devenues des classiques, comme L’épaule froide, prennent une belle ampleur, étalée sur 8 minutes et laissant plus de place à un imposant piano. C’est dans ces moments que Karkwa s’élève au niveau de Radiohead et Sigur Ros et qu’on peut être fiers, sans chauvinisme, de ces talents d’ici.

C’est aussi impressionnant d’entendre la foule chanter chaque mot de Moi-léger ou du Pyromane, comme s’il s’agissait de chansons populaires commerciales. C’est beau de voir la foule s’élever d’un cran et de participer à des morceaux de si belle qualité...

On ne les verra pas aux FrancoFolies cette année. Le groupe prend une pause. Mais le percussionniste Julien Sagot y sera lui, avec son projet solo, Piano Mal, son 1er album. Vous pourrez le voir gratuitement sur la Scène Desjardins le dimanche 10 juin à 22 heures. Cliquez ici pour plus d'infos.

Extrait de l'article de Nicolas Pelletier, Enmuisique.ca, paru le 05/06/2012

mercredi 6 juin 2012

Quand Karkwa rock

« On n’est pas sorti d’icitte, je vous avertis. On va passer une belle nuite », dit Louis-Jean Cormier au milieu de l’album Karkwa Live.

Les écouteurs bien vissés sur les oreilles, le volume parfait pour faire frissonner (ou frémir?) les tympans, les deux yeux fermés… Nous voici en plein Métropolis (ou à l’Impérial, si vous êtes de Québec), assistant à l’un des derniers concerts de la plus récente tournée de Karkwa, tournée qui s’est terminée en décembre de l’an dernier. Rock lourd, ambiance de communion, surprises auditives… En se concentrant, on a même cru percevoir le sourire de satisfaction des membres du band! Mais bon, peut-être qu’on rêvait…

En couchant sur disque les deux derniers shows de la tournée entourant le CD Les Chemins de Verre, Karkwa s’offre ici un live comprenant, selon nous, les 13 chansons – 1 h 12m – les plus achevées et aimées du public et, osons croire, du quintette lui-même.

Dès l’ouverture, avec Le Pyromane, on perçoit dans cette sonorité tout en rock lourd une évidente volonté des cinq gars de brasser la cage et d’y aller d’un dernier tour de piste énergique, avant de prendre une pause, disons-le, bien méritée. Cette perception se poursuivra sur l’ensemble des autres compositions, toutes plus rock que les originales.

Grosse, mais alors là, très grosse présence de la batterie de Stéphane Bergeron tout au long de cet enregistrement devant un public conquis, admiratif et participatif. Même chose du côté des guitares, très présentes et souvent «distorsionnées» à fond.

Au fil des écoutes, il est drôle de constater qu’au-delà de la lourdeur musicale offerte par le groupe, c’est la voix de Louis-Jean Cormier qui nous reste en tête. Audible et mise à l’avant, cela permet de bien entendre les textes des chansons. On saisit, comme jamais, les propos, les messages, les idées, les tournures de phrases et le chemin (de verbe) de Louis-Jean Cormier. Il s’agit là de l’atout principal de ce disque qui se veut, au final, être un «best of» très agréable à se mettre en oreille, beau temps, mauvais temps.

On écoute donc ce Karkwa Live, en attendant le retour du groupe sur scène… On a hâte!

Ma note: 8,5/10

Karkwa
Karkwa Live
72 minutes
Audiogram

www.karkwa.com/nouvelles.php

lundi 4 juin 2012

Premier extrait du projet solo de Louis-Jean Cormier

Louis-Jean Cormier qui est à la fois la voix et les guitares de la formation Karkwa depuis près de 15 ans lance aujourd’hui L’Ascenseur, le premier extrait de son album solo dont la sortie est prévue pour le 18 septembre prochain sur la nouvelle étiquette Simone Records.

En attendant les concerts en appui à cet album qui se tiendront un peu partout dans la province dont à Shawinigan le 10 novembre, à Montréal le 21, à Québec le 14 décembre, à Sherbrooke le 19 janvier, à Alma le 1er février, et à Gatineau le 2 mai, Louis-Jean Cormier sera au Théâtre du Nouveau Monde les 14 , 15 et 16 juin dans le cadre des FrancoFolies de Montréal avec le spectacle Douze Hommes Rapaillés qui rend hommage, en chansons, à l’oeuvre du poète Gaston Miron, et qui met aussi en vedette Yann Perreau, Martin Léon, Jim Corcoran, Michel Rivard, et plusieurs autres.

Enfin, Karkwa a lancé il y a deux semaines un nouvel album live de 13 titres, qui fut enregistré lors de ses deux ultimes concerts à L’Impérial de Québec et au Métropolis de Montréal.

Pour consulter la liste complète des spectacles de Louis-Jean Cormier, visitez le www.louisjeancormier.com.

Et pour écouter le premier extrait, rendez-vous sur le site Web de Spectra Musique.

Paru le 4 juin 2012 dans Voir.ca

vendredi 1 juin 2012

Karkwa Live: un beau petit cadeau

Article de Chartrand Jimmy paru le 01 juin 2012 dans Côté Blogue

Quiconque les a entendu en show savent que Karkwa sonne admirablement bien et que le rock l'emporte sur les partitions pour délivrer des moments intenses d'émotions. Juste avant une pause bien mérité, leur grande générosité refait de nouveau surface avec un disque live pour offrir aux fans et tous les autres la magie qu'ils parviennent à atteindre lors de leurs concerts en toute accessibilité gravée.

La captation live ne trompe pas. Il y a les envolées, les jams, les interventions de Louis-Jean Cormier, les cris de la foule (parce qu'ils ont le dons de nous faire crier!), les applaudissements et on passe. Il y a également ce choix étonnant de les livrer dans une simplicité qui n'est pas sans imperfections, commentaires inattendus, essais et ajustements inclus, puisque c'est justement précisé à l'intérieur: "Nous avons choisi de vous offrir [le disque] avec toute la sincérité, les maladresses, les fausses notes mais aussi les envolées, les délires et les explosions musicales qui définissent le son et l'énergie de notre groupe depuis toujours."

Malgré tout, la voix douce, délicate et passionnée de Louis-Jean n'aura jamais semblé aussi près de nos oreilles. Au-delà des grandes envolées musicales comme cette magnifique introduction qui s'ajoute à L'acouphène, c'est d'ailleurs avec surprise ce qui ressort le plus de cet album, alors qu'une clarté surprenante ressort de l'enregistrement. Bon, il faut avouer qu'on n'atteint peut-être pas la grâce du magnifique Pierre Lapointe seul au piano puisque le son live se fait toujours entendre et que, pour avoir déjà vécu un de leur concert en vrai, le compact ne parvient pas exactement à en faire ressortir toute l'intensité, ce peu importe à quel point on augmente le volume. Comme quoi Le bon sens a beau résonner avec puissance, ce n'est rien à comparer de quand on est sur place et qu'on se laisse envahir des vibrations.

N'empêche, l'affection pour le groupe est grande. Moins docile que les versions studios, beaucoup plus rock et expérimental par moment, on déambule dans l'écoute de ces succès qu'on connaît par coeur, de Échapper au sort à Marie, tu pleure. Parce que voilà, au lieu d'un disque live dans les règles de l'art, Karkwa a plutôt favorisé une compilation de style "best of" qui livre une bonne heure de bonheur en ayant sélectionné les meilleurs captations de leurs deux derniers concerts de tournée, soit, une à l'Impérial de Québec et l'autre au Métropolis de Montréal. Mieux, on égalise et on retrouve des chansons de la majorité de leurs albums, allant de Les tremblements s'immobilisent à Les chemins de verre en passant par l'indispensable Le volume du vent. Comme quoi cela fait plaisir de les voir toujours autant affectionner des chansons comme L'épaule froide et Le coup d'état.

Avantages et conséquences, il manque donc une union et quelques raccords dans le tout. Il y a des coupures entre les pièces et quelques continuités ne sont pas nécessairement cohérentes. De plus, si Louis-Jean annonce que le tout se fera très "relax" laissant présager une longue soirée aux nombreux rappels, on n'en ressent pas nécessairement l'étoffe alors que la bonne heure passe tout de même assez rapidement à l'oreille. Générosité tout de même minimale donc, on aurait peut-être préféré une captation entière avec DVD peut-être à l'appui ou même un disque double pour vraiment en offrir le maximum.

Mais bon, parce que ces versions lives sont d'une belle richesse, sans nécessairement toujours être de véritable compétition avec les versions originales (on pense à Oublie pas qui en ressort moins sereine et plus essouflée), on accepte ce cadeau et on est assuré d'avoir une part de plus du groupe avec nous pendant que ce dernier sera en train de nous manquer. Et puis à l'image de la pièce finale, la toujours aussi magnifique Le vrai bonheur, on ne peut qu'être en état de bien-être à l'écoute de l'un de nos groupes québécois préféré.

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